「流氷の挨拶」 2 of 2 2010年1月20日(水)

ウイークリー瞑想

 折角なので学生時代過ごした北海道の冬も経験したいと思って、そしてどうせならもっと北海道らしい道東の冬を経験できればと思って、札幌から北見の日赤の医院長として赴任された吉田ご夫妻にお願いして訪ねることになりました。永福南キリスト教会での礼拝と午後の男性集会での「夫として、父として」というテーマの男性集会を終えて、八戸、青森、札幌と夜行列車も入れて北見に来ました。前日は大雪で列車の運休もあったということですが、予定通り辿り着きました。

 列車から北海道の雪を見ながら、そして思い切って道東まで来たことで、ともかくも目的が果たされたのでそれ以上は何も考えていなかったのですが、吉田さんご夫妻が折角なのでまたオホーツクの海を見に行きましょうと言うことで、網走の宿まで夕刻ドライブしました。

 すでに暗くなっていたのですが、窓からオホーツクの海が静かに波を立てているのが聞こえます。部屋の電気を消して向こうに網走の町の明かりを見ながら、暗闇に覆われた海を眺めていました。いつも静かなこのオホーツクの海は、不思議に心を静めてくれます。しかしいまはしっかりと闇に覆われているのです。当然一日の半分、一年の半分は暗闇に覆われているのですが、そんなことはないかのように、そんなときは存在しないかのように思いがちです。

 この冬の時期に朝日が昇るのを眺められるかどうかと思いながら、カーテンを開けて暁のオホーツクをしばし眺めていました。覆っていた雲が日の出に合わせて移り去ってくれて、7時ちょっと前に、知床半島の入り口近くにそびえている斜里岳の脇から、待っていましたと言わんばかりに一条の陽を私に投げかけてくれます。ただ私に投げかけてくれるように届いていきます。あっという間に顔を出して、残された雲と山間の陰で恥ずかしそうな仕草をしていました。しかしその陽は遠慮なしに波に乗るようにしてこちらまで届いてきます。そしてまぶしいほどの陽が部屋の中にまだ降り注いできます。

 太陽の下の網走はイメージとは異なって明るい街になっていました。ショッピングモールの近くのマクドナルドでコーヒーを飲んで、流氷はまだ沖合はるかで観ることはできないでしょうが北100キロほどの紋別にドライブすることになりました。網走湖、能取湖、サロマ湖を眺めながら北上してもう一つの流氷の街紋別に着きました。沖合に突き出たところに海底を魅せてくれる博物館のようなものがあるというので伺いました。窓から海の底というか、海中が眺められます。一つの窓に図鑑でもテレビでも観たこともない30センチほどの魚が遊んでいました。眺めている私たちを逆に観察しているようです。見たこともない海のなか、海の底には知り得ない世界が展開しているのです。心の底を見せられた思いです。それでいてそんな世界は存在しないかのように振る舞っています。

 3階の展望台に行きました。オホーツクの海の向こうに何か白いものが浮かんでいます。備え付けの望遠鏡で見ると紛いもなく流氷です。かかりの人に伺ったら20キロほど先でしょうということですが、オホーツク・ブルーの海面に一条の白い線が走っています。望遠鏡ではその一列の固まりが浮かんでいるのが分かります。そのはずれにはひとかたまりの流氷が取り残されたのか、勝手に離れているのか、ともかく楽しそうに浮かんでいます。何か流氷のほうが私たちに挨拶に来てくれたようです。遠くからよく来てくれたと行って、シーズン前にわざわざ出てきてくれた感じです。思いがけない風景に驚かされました。

 創造の営みでの思いがけない出会い、それはむしろ知り得ない世界の奥を垣間見させてくれます。神の配慮なのでしょう。もしかすると配慮以上の神の手だてなのかも知れません。わたしが世界の基を据えたときにあなたはどこにいたのかとヨブに問いかける神のやり方なのでしょう。父親のことを振り返りながら私たちの心の底に届き、心の向こうから呼びかける神の導きなのでしょう。

上沼昌雄記

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